Sonreír facilita la recuperación del estrés

Salud

Sonreír facilita la recuperación del estrés

En algún momento, probablemente todos hemos escuchado o pensado algo como esto cuando enfrentamos una situación difícil. Pero, ¿hay algo de verdad en este consejo? Sentirse bien generalmente nos hace sonreír, pero ¿funciona al revés? ¿Puede sonreírnos realmente hacernos sentir mejor?

En un estudio que se publicará próximamente en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science, las científicas psicológicas Tara Kraft y Sarah Pressman de la Universidad de Kansas investigan los beneficios potenciales de sonreír al observar cómo los diferentes tipos de sonrisas y la conciencia de sonreír, afecta la capacidad de las personas para recuperarse de episodios de estrés.

“Los viejos refranes, como ‘sonríe y soporta’ han sugerido que sonreír no solo es un importante indicador no verbal de felicidad, sino que también promueve la sonrisa como una panacea para los eventos estresantes de la vida”, dice Kraft. “Queríamos examinar si estos adagios tenían mérito científico; si sonreír podría tener beneficios reales para la salud “”.

Las sonrisas generalmente se dividen en dos categorías: sonrisas estándar, que usan los músculos que rodean la boca, y sonrisas genuinas o de Duchenne, que involucran los músculos que rodean la boca y los ojos. Investigaciones anteriores muestran que las emociones positivas pueden ayudar en momentos de estrés y que sonreír puede afectar las emociones; sin embargo, el trabajo de Kraft y Pressman es el primero de su tipo en manipular experimentalmente los tipos de sonrisas que las personas hacen para examinar los efectos de la sonrisa sobre el estrés.

Los investigadores reclutaron a 169 participantes de una universidad del Medio Oeste. El estudio involucró dos fases: entrenamiento y prueba. Durante la fase de entrenamiento, los participantes se dividieron en tres grupos y cada grupo fue entrenado para tener una expresión facial diferente. Se les pidió a los participantes que sostuvieran los palillos en la boca de tal manera que involucraran los músculos faciales utilizados para crear una expresión facial neutra, una sonrisa estándar o una sonrisa de Duchenne. Los palillos eran esenciales para la tarea porque obligaban a las personas a sonreír sin que se dieran cuenta de que lo estaban haciendo: solo la mitad de los miembros del grupo recibieron instrucciones de sonreír.

Para la fase de prueba, se pidió a los participantes que trabajaran en actividades multitarea. Lo que los participantes no sabían era que las actividades multitarea estaban diseñadas para ser estresantes. La primera actividad inductora de estrés requirió que los participantes trazaran una estrella con su mano no dominante mirando un reflejo de la estrella en un espejo. La segunda actividad inductora de estrés requirió que los participantes sumergieran una mano en agua helada.

Durante las dos tareas estresantes, los participantes sostuvieron los palillos en la boca tal como se les enseñó en el entrenamiento. Los investigadores midieron la frecuencia cardíaca de los participantes y los niveles de estrés autoinformados durante la fase de prueba.

Los resultados del estudio sugieren que sonreír en realidad puede influir en nuestro estado físico: en comparación con los participantes que tenían expresiones faciales neutrales, los participantes a los que se les pidió sonreír, y en particular los que tenían sonrisas de Duchenne, tenían niveles de frecuencia cardíaca más bajos después de recuperarse de las actividades estresantes . Los participantes que sostuvieron los palillos de una manera que los obligó a sonreír, pero no se les dijo explícitamente que sonrieran como parte del entrenamiento, también informaron una disminución menor en el afecto positivo en comparación con aquellos que tenían expresiones faciales neutrales.

Estos hallazgos muestran que sonreír durante breves factores estresantes puede ayudar a reducir la intensidad de la respuesta del cuerpo al estrés, independientemente de si una persona se siente realmente feliz.

“La próxima vez que se quede atascado en el tráfico o experimente algún otro tipo de estrés”, dice Pressman, “puede intentar mantener su rostro en una sonrisa por un momento. No solo lo ayudará a “sonreír y soportarlo”” psicológicamente, sino que también podría ayudar a la salud de su corazón “.

Informaciónm facilitada por https://www.psychologicalscience.org

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